torsdag 27 november 2014

Min favoritmusik

Musik är viktigt för mig. Har blivit det alltmer. Hänger ihop med mitt skrivande - ungefär samtidigt som jag började min blygsamma författarbana började jag också lyssna mer aktivt på musik. Har skrivit förut om min älskade iPod, nu död och om inte begraven så i alla fall återvunnen. Numera har jag istället min favoritmusik nedladdad i iPhonen, vilket betyder ca 500 låter, hälften av vad som rymdes i iPoden. Men alla 500 är klart inte lika bra. Jag har fixat en Favorit-lista med hjälp av en av mina döttrar (sån tur man har barn att be om hjälp!) samma dotter har visat hur jag köper hem enstaka låtar från iTunes. Kostar lite, 12 kr styck, men det är billigare än att köpa hela album om man inte gillar alla låtar. När jag sitter vid datorn kan jag istället söka på Youtube och välja spellistor med mina älsklingsgrupper.

Här är några av mina absoluta favoriter utan inbördes rangordning:

Eagles: Hotell California, One Of These Nights, New Kid In Town, Ol' 55, Tequila Sunrise, The Best Of My Love, Desperado, Wasted Time...
Genesis: Hold On My Heart, Calling All Stations...
Phil Collins: You'll Be In My Heart...
Chicago: Yoy're The Inspiration, If You Leave Me now, Hard To Say I'm Sorry... 
Paul Simon: Something So Right...
Moody Blues: Voices In The Sky, Isn't Life Strange, Question, And The Tide Rushes In, Are You Sitting Comfortably...
Elton John: Can You Feel The Love Tonight, Candle In The Wind...
Beatles: The Fool On The Hill, The Long And Winding Road, Here Comes The Sun...
ABBA: The Winner Takes It All, Thank You For The Music, Mamma Mia, Dancing Queen...
Biffy Claro: God & Satan
Imagine Dragons: Demons, Bleeding Out, Nothing Left To Say...
Michael Bolton: When A Man Loves A Woman...

Agneta Fälthskog uttrycker det perfekt i låten Thank You For The Music:
Nothing can capture a heart like a melody... Så sant det är! Musik kan skapa starka känslor och återuppväcka minnen, långt effektivare än ord och bilder!


Men en bild kan sätta fart på fantasin mer än någonsin musiken ... Ser ni slottet? Teleborgs slott i Växjö. Eller så är det ett sagoslott som vaktas av en eldsprutande drake ...

söndag 23 november 2014

Tiggeri...

Så här efter bokmässan igår, får jag tankar om hur olika det känns att sitta bakom bokbordet jämfört med att passera framför ... Jag trivs egentligen inte på någondera sidan. Som författare som vill kränga mina böcker, känner jag mig lite som tiggarna utanför ingångarna till våra matbutiker. De som söker ens blick, ler hoppfullt om man möter den och kanske räcker fram sin pappersmugg, kanske säjer något på bruten svenska. Förstår ni likheten?
Skäms lite för att jag drar den jämförelsen, för jag har det ju så oändligt mycket bättre - de kronor jag drar in på bokförsäljning kommer inte rädda maten för dagen, eller skickas hem till en nödställd familj. De ska bara bidra till att jag kan ge ut fler böcker, odla min hobby ...

Men köparna får ju något för sina pengar, invänder kanske någon. Javisst, de får min bok, som jag uppriktigt tycker är värd att läsa. Men det finns ju så vansinnigt mycket andra böcker, inte minst att gratis låna på biblioteket. Köper de av mig så köper de grisen i säcken, kanske de inte alls gillar min stil. Så jag sitter där och snarare undviker att fånga blicken från förbipasserande, ser hur många håller säkerhetsavstånd för att inte bli "haffad". Får anstränga mig för att tala för varan när någon kommer fram och lyfter en bok och börjar läsa på baksidan (den vanligaste reaktionen) eller plockar åt sig ett reklamblad eller gratisbokmärke. Så mycket lättare att framhålla Caroline Hurtigs böcker, hur spännande de är och hur mycket jag själv gillar dem! Om de sedan köper något så tackar jag förstås ... om än inte så hjärtligt som tiggarna.

Att själv gå som presumtiv köpare är inte mycket bättre. Jag är en sån som ogärna går in i små hantverksbutiker eller åker på konstrundor, för det är så svårt att gå ut igen utan att köpa något. Att avvisa vad andra gjort med egna händer - fint men inget för mig, typ. Så på bokmässor brukar jag ha betydligt fler böcker med mig hem än jag har med mig dit! När jag går där mellan bokborden så är det jag som undviker att gå för nära, som helst inte möter blickar, som försöker se lite jäktad ut, det är säkert intressanta böcker du har men jag hinner inte stanna ... Som när man kommer ut från ICA  och låter blicken speja efter sin parkerade bil eller var som helst, bara inte titta på tiggaren som sitter där rätt framför en. Jag får verkligen stålsätta mig för att inte köpa varenda bok jag tar upp och läser på.

En intressant detalj är att man har så mycket lättare att gå fram till ett bokbord där det redan står andra. Där säljaren/författaren är upptagen i samspråk med någon annan. Då kan man kika lite så där i smyg, i fred. Så till nästa år borde jag se till att ha gott om vänner/släkt som så där lite lagom flockas framför mitt bord istället för bakom ...

Åter till tiggarna. Hur gör jag med dem, kanske någon undrar. Tja ... I början undvek jag verkligen att låtsas om dem. Tyckte det verkade så organiserat, detta att det alltid bara är en tiggare utanför varje ingång. Att de finns vid varje tänkbar plats. Men nu har jag läst flera artiklar, facebookkommentarer och blogginlägg och insett att det faktiskt verkligen är ren misär de lever i. Att de har familjer hemma i sitt eget land som är beroende av tiggargåvorna. Att de inte precis har något alternativ. Att de inte försvinner bara för att jag vägrar att se dem, att ge dem något. Så nu har jag börjat plocka fram kontanter redan i kassakön så jag har färdigt i fickan när jag kommer ut. Brukar bli 20 kr, någon gång en femtilapp, beror på vad jag har.

Känner jag mig duktig då? Tja, jo lite ädel och präktig känner jag mig nog. Som när jag köper en bok jag egentligen inte vill ha ...


Äntligen en antydan om att det faktiskt finns en sol ovan molnen ... Novembermorgon.

lördag 22 november 2014

Ännu en av alla dessa bokmässor ...

... skulle jag kunna utbrista, men det hade inte varit rättvisande. För jag har väldigt liten erfarenhet av bokmässor. Få se nu ... vilka har jag varit på? Idag var det i alla fall Kronobergs bokmässa, som hålls årligen på Växjö stadsbibliotek för författare med Kronobergsanknytning. Där var jag även ifjol. Då hade jag bara med mig Porten. Idag hade jag fyra böcker att erbjuda! Förutom Porten så var det del 2 i min serie, Delad identitet. Dessutom Caroline Hurtigs del 1 och 2 i serien om Själarnas öden, nämligen Ödesgudinnans val och Månfolkets land. Jag fick sålt totalt 8 av våra och är mycket nöjd med det. Kan nämna att samma trevlige unge man som jag nämnde i inlägget ifjol, köpte både min tvåa och Carolines två delar. Tack Max, om du läser detta!

Bokmässan i Göteborg har jag varit på i år. Även ifjol men då utan bok. En jättemässa som gör en tämligen utmattad av alla sinnesintryck. Inte en mässa man kan räkna med att sälja mer än enstaka exemplar på, är min erfarenhet.

Och så är det ju Andra världars bokmässa i Jönköping, avsedd bara för fantasy och science fiction. Där var jag i april och dit vill jag gärna återvända nästa år! Även om jag lär köpa fler böcker än jag säljer...

Det är min magra erfarenhet och det räcker för mig. är så nöjd med att min goda vän, tillika förlagsägaren Caroline Hurtig sköter det mesta med mässor och julmarknader och annan marknadsföring.


 Så här övningsdukade jag hemma. Naivt av mig att tro att jag skulle få så mycket plats haha!


Så här blev det! Bredvid mig sitter gode vännen Jesper Johansson med sin bok Margareta Olsson - En kvinna i tiden.

Bredvid Jesper i sin tur satt Maria Bielke von Sydow. Hon hade ett mycket trevligt och underhållande 6 minuters anförande med 6 tips på hur man skriver en bok. Dessa hittar ni på hennes blogg, följ länken på namnet. Där fanns även flera andra författarvänner, men jag nöjer mig med att nämna dessa i detta inlägg.


onsdag 19 november 2014

"Är jag fortfarande vacker?" - bokrecension

För några veckor sedan fick jag ett oväntat bokpaket i brevlådan (bor på landet). Öppnade det och fann denna bok. Det visade sig vara ett recensionsexemplar. Jag kände mig först som helt fel person att skicka den till, jag som läser nästan enbart fantasy, som  är raka motsatsen till en bok om cancer. Fantasy är ju verklighetsflykt, det kan väl ingen förneka. Cancer ... ja det är så verkligt det kan vara. En verklighet man definitivt vill fly från.

Men jag började bläddra, läste lite här och där och förstod snart att detta är något så angeläget att jag inte kunde lägga den åt sidan. Cancer kan vi alla drabbas av. Alla känner vi någon som drabbats eller har en släkting som fått den diagnosen. Och alla är vi rädda att en dag råka ut för dessa den egna kroppens skenande vansinnesceller. Denna elaka sjukdom som inte tar hänsyn till vare sig ålder eller kön, familjesituation eller berömmelse. Som lämnar små barn utan mamma/pappa. Älskande utan partner. Föräldrar utan sitt allra dyrbaraste - det egna barnet.

Lite fakta:
Titel: "Är jag fortfarande vacker"
Författare: Cecilia Hedström
Förlag: Lava
Utgivningsår: 2014
Kort beskrivning: Fotobok som tar upp 24 kvinnors erfarenhet av cancer.
Pris: Ligger på 199-250 kr vad jag kunnat hitta. Mycket prisvärd med tanke på format och alla fotografier.
Säljs på Bokus, Adlibris och från författarens webbplats.

Fotografen Cecilia Hedström drabbades själv av cancer hösten 2012. Så hon vet vad hon skriver om. Det är ingen "utanför" som fått för sig att ta upp ett angeläget ämne. Istället har hon all den egna, tunga erfarenhet som behövs för att kunna presentera dessa sina 23 medsystrars upplevelser och tankar på ett sätt som varken är överdrivet känslosamt eller torrt vetenskapligt. Kvinnorna presenteras med foton, dels utan hår, dels med peruk eller egen stubb. De berättar själva, åtminstone förefaller det vara citerat direkt. Tyngdpunkten ligger till stor del på utseendet - som hur man upplevde förlusten av håret, det som är så intimt förknippat med vår personliga stil. Hur man valde peruk, eller avstod. Men även andra frågor besvaras, som första reaktionen vid beskedet och om det finns några fördelar med att få diagnosen cancer. Varvat med dessa intervjuer ligger kortfattade faktasidor.

Det har tagit mig lite tid att komma igenom denna bok, inte för att den är på något vis trögläst, utan för att man inte orkar med så mycket i taget. Eller rättare - det känns fel att ta emot flera av dessa berättelser på en gång. Av någon sorts hänsyn, eller aktning, valde jag att ta in lite i taget. Den kväll jag slog igen de hårda pärmarna efter att ha läst Avslutningen, hade jag tårar i ögonen.

Betyg? Tja, jag kan inte annat än ge mitt högsta betyg till denna viktiga bok. Den är så välgjord och vacker och angelägen och gripande och samtidigt ändå hoppfull. För man kan övervinna cancer. Eller snarare, man kan dra en vinstlott och gå vidare i livet. Förmodligen blir man aldrig riktigt samma person. Man får nog en ny inställning till livet, en insikt om vad som är viktigt.  Och jag tror att den kan vara nyttig att läsa även för oss andra, som (ännu) inte har fått diagnosen cancer.

måndag 17 november 2014

Att fylla 60

Jag fyller 60 idag. Har funderat en del på det. Hur man liksom kliver över en tröskel in i ett annat rum. Bakom mig smäller dörren igen till det femtiotal jag aldrig kan återvända till. Är jag ledsen? Förfärad? Känner mig urgammal? Naturligtvis inte! Jag är ju samma Astrid som igår. Åldrandet sker ju inte med ett jättekliv på en dag utan smyger sig på tack och lov. Man hinner vänja sig. Och 60 är inte så dumt. Man kan nästan sträcka ut handen och nå sin pensionsålder, vilken den nu kommer bli. Inte säker på att jag kommer jobba fram till 65.

60 kan delas upp på olika vis, till exempel 6 x 10. Skulle man dela upp mitt liv i decennier så kan jag ju filosofera över vilket av dessa sex som varit det lyckligaste. Respektive det hårdaste. Men näe, det kan jag inte välja ut. Jag hade en lycklig barndom i stort sett, förgyllt av mitt starka hästintresse. Hade en hästbiten mamma som såg till att jag fick rida 2-3 gånger i veckan under skolterminerna i många år. Under tonåren åkte jag på ridläger varje sommar. I gengäld var jag ett snällt barn utan någon trotsålder.
Mitt fjärde decennium (30-40) medförde födelsen av våra tre barn. Tuffa år att kombinera heltidsarbete och jourer med småbarnsperioden. Men vilken lycka ändå att bli förälder!

60 kan också skrivas som 6 och 0. Sex är ju ett känsligt ämne som jag inte ska lämna några personliga reflektioner över. Generellt tror jag att kvinnor i övre medelåldern alldeles utmärkt klarar sig utan den aktiviteten, kanske bättre än jämnåriga män. Samtidigt hörde jag en snutt i ett radioprogram där en kaxig kvinna (ingen aning vem) menade att den karl kan skatta sig lycklig som har en kvinna som passerat klimakteriet.
Nolla kan man känna sig som ibland. Men i min ålder har man i regel ändå åstadkommit en del. Man är definitivt ingen nolla. Jag har många yrkesår bakom mig, där jag fyllt min plats i samhällsmaskineriet. Och jag har med stor behållning bidragit till kommande generationer genom tre underbara barn. Ser nu fram emot att innan jag levt färdigt uppleva undret att hålla ett barnbarn i famnen.

Medelåldern har jag tidigare skrivit om, dels i inlägget Den gyllene medelåldern, dels med rubriken Åldrar. Nu är jag i intervallet 60 - 70. Kommer det kommande decenniet bli det sämsta hittills? Eller kommer det finnas gott om lyckliga stunder och prestationer att vara stolt över? Kommer jag fortsätta att vara hyfsat frisk alla tio åren? Blir det fler böcker att hålla i handen och känna förundran och glädje över?



Höstmorgon... Där är jag nu. På ålderns höst. Måtte det dröja innan vinterkylan sätter in!

lördag 15 november 2014

Google...

Google är verkligen ett märkligt fenomen. Hur klarade man sig innan det blev en tillgänglig sökkälla för mest alla och envar? Jag använder mig av Google minst att par gånger i veckan - mycket som är svårt att slå upp i böcker hittar man lätt på Google. Och googla har blivit ett verb de flesta känner till.

När jag skriver mina blogginlägg kan jag ibland få en känsla av att jag skrivit om ämnet ifråga tidigare. Eftersom jag vid det här laget har över 300 inlägg, tar det för lång tid att leta igenom listan på rubriker. Istället har jag upptäckt att jag kan googla på det! Mitt namn samt ett lämpligt ord. Vet inte om jag ska bli förtjust eller förfärad, men jag får napp! Att föreställa sig allt som finns på nätet är som att tänka sig universum, men inte ödsligt och tomt mellan alla stjärnor och galaxer, utan smockfullt med ord, ord, ord ... Och film och musik och bilder och ...

Har testat att googla på titeln till min nya bok Delad identitet: fick upp över 65 000 svar. Av de första tio är 6 stycken relaterade till just min bok. Google vet att det är jag som söker, på något märkligt sätt, eller hur? För om Robert Karlsson i Kiruna gjorde samma sökning skulle han få andra svar i topp. Tror jag. Nästan hoppas ...



Intressant interferensmönster på den stilla vattenytan efter denna långsamt simmande and. Hur mycket döljer sig inte under den ytan... Precis som allt som döljer sig bakom datorskärmen, om man räknar in internet.

Julklappstips från Adlibris!

Min duktiga marknadsförare Caroline Hurtig har fixat in våra böcker Månfolkets land och Delad identitet på Adlibris lista över julklappstips till ungdomar! Härligt att se sin egen bok i det sällskapet. Önskar bara att de kunde ha julklappslistor även för medelålders kvinnor - och män! Tror de flesta av mina läsare tillhör den kategorin.


söndag 9 november 2014

Egenutgivning

Ni som besöker min blogg kan knappast ha missat att jag är en så kallad egenutgivare. Med det avses att jag själv betalar för tryckningen av mina böcker, varav jag hunnit få ut två stycken hittilldags. Det finns både för- och nackdelar med egenutgivning, där de förstnämnda överväger, tycker jag.

Den främsta nackdelen är givetvis den ekonomiska risken man tar. Att lägga ut kanske femsiffriga belopp för glädjen att hålla sin egen bok i sina händer ... ja det är ett dyrt nöje om man inte hittar läsare som är beredda att köpa egenutgivna böcker. Den största fördelen är ju förstås att det blir av! Utgivningen alltså. Och att man själv bestämmer hur man vill ha det. Och när man vill att boken ska komma ut. Och hur många exemplar man vill ha. Och hur omslaget ska se ut. Och hur mycket tid och kraft man vill lägga på den viktiga marknadsföringen.

Jag har fått en länk till ett inslag i Smålandsnytt med två egenutgivande författare, vilka jag tycker beskriver så bra hur viktigt det är att ha möjlighet att ge ut sina egna böcker. Det är inget långt inslag, bara ett par minuter, så ta er tid och kolla på det här ...

Om man nu tycker att det verkar oöverstigligt att ge ut själv, så kan man få råd och stöd i föreningen Egenutgivarna. Jag har varit med i ett år och kan varmt rekommendera ett medlemsskap!

Ett boklager behöver inte vara märkvärdigare än så här, se nedan. Jag har utnyttjat min utflugna sons sovrum där det blivit en ledig plats efter skrivbordet han tog med sig till studentlyan. Köpte ett par lagerhyllor och packade upp mina två titlar. Fast de flesta exemplaren finns hos min förlagskompis på Antares förlag. Det är nämligen hon som sköter det mesta av marknadsföring och försäljning. För det är ingen dum idé att slå sig ihop med en annan egenutgivare, det kan jag varmt rekommendera, det med!


fredag 7 november 2014

Chokladsömmerskan - min syster...

Idag skulle jag vilja framföra min innerliga kärlek till min syster Chokladsömmerskan... Innehavare av butiken Chocolat & antikt i Lammhult. Hon som alltid är min kärleksfulla och stödjande supporter, i mitt skrivande, bokutgivande och i allt annat i mitt liv. Som aldrig dömer eller kritiserar, utan bara är positiv och ALLTID på min sida ... Hur värdefullt är det inte med en sådan supersyster! Arma ni alla som inte är så lyckligt lottade!

Min syster - Anna heter hon förresten, det vågar jag avslöja - är dessutom en mycket duktig egenföretagare. Tillsammans med maken driver hon en choklad- och presentaffär i vars utbud man kan hitta diverse spännande grejer hon komponerat och själv sytt ihop av restlappar från sina sömnadsuppdrag åt Lammhults möbelindustrier. Bakom affären döljer sig en mycket välskött liten trädgård där man kan slå sig ner och njuta av en fika under sommarhalvåret. Massor av olika rosor och andra blommor är ögonfröjd medan chokladpralinen smälter i munnen. Och hennes squashplantor imponerar verkligen med sina många och stora frukter vilka hon generöst delar med sig åt till mig som i år bara fick en enda squash på hela sommaren i min egen odling.

Mitt senaste besök hos min syster inträffade 1 november under Smålands kulturfestival. Maria Bielke von Sydow och jag utnyttjade de stämningsfulla lokalerna till att presentera våra nyutgivna senaste böcker. Maria har berättat och fotat så titta gärna in på hennes blogg!

Nedan några ljuva bilder från Annas trädgård. Tänk vilken sommar vi hade!






söndag 2 november 2014

SISTERHOOD OF THE WORLD BLOGGER AWARD

Gabriella Poopuu Kjeilen har nominerat mig till Sisterhood of the world blogger award. Tack för det! Efter det har flera andra också gjort det.... Så jag har gjort min egen frågelista och struntar i att skicka vidare.



Vad man gör när man blivit nominerad:
1. Tacka bloggaren som nominerade dig, och länka till deras blogg
2. Ha med Sisterhood of the World Blogger Award-loggan i ditt inlägg
3. Svara på de 10 frågorna som du fått
4. Nominera 10 andra bloggare och fråga dem 10 frågor - det struntar jag i.
Varsågod om någon vill låna frågorna! Min egen frågelista som jag plockat från flera andras:

1. Vilken är den bästa boken du läst i år:
Vill nämna två: Månfolkets land av Caroline Hurtig och När minnen får liv av Malin K Eriksson. Månfolkets land är del 2 i Serien om Själarnas öden, en fantasy. Tycker väldigt mycket om Carolines böcker, passar min smak perfekt även om jag själv skriver rätt annorlunda. När minnen får liv är något helt annat. se länken till min recension. Intressant och kanske nyttigt att läsa något annat än fantasy ibland.

2. Vilken genre läser du helst?
Ja det är ju fantasy. Men gillar att då och då stoppa in något helt annat. När jag ska åka långt i bilen passar deckare bäst för att hålla mig pigg. Håkan Nesser är en deckarförfattare jag gärna lyssnar på.

3. Vilken genre vill du inte alls läsa?
Krigslitteratur. Och böcker och filmer om psykopater har jag svårt för.

4. Hur många böcker har du i din bokhylla?
Hundratals...Köper på mig för mycket. Vill ha ... Finns böcker lite överallt - vi har satt upp hyllor där det funnits lite utrymme över. En hel del ligger i källarförråd dessutom.






5. Hur stor är din "olästa böcker"-hög?
Har ett tjugotal på lager nu här hemma, sedan finns det fler jag vill läsa på sikt. Hinner inte alls läsa så mycket som jag skulle vilja. Prioritera, prioritera, prioritera ...

6. Vilken bok i din bokhylla har finast omslag?
Maria Bielke von Sydow påpekade så sent som igår hur viktig ryggen är - det är den man ser när boken står på sin plats i bokhyllan. Så sant! Min egen Porten ligger bra till där tycker jag.

7. Hur viktigt är omslaget när du väljer bok?
Numera är det andra kriterier än omslaget som gäller för mina val i de flesta fall, tex att boken är egenutgiven. Men rent generellt anser jag att omslaget är oerhört viktigt. Dock tycker vi ju olika så det som attraherar en person kan få en annan att ointresserat vända sig bort.

8. Vilken bok rekommenderar du ofta till andra?
Caroline Hurtigs böcker. Se även fråga 1.

9. Föredrar du inbundet, mjukband/pocket, ljudbok eller e-bok?
Egentligen föredrar jag inbundet, fast jag själv väljer mjukband till mina egna av mest ekonomiska skäl. Ljudbok är bra i bilen och på promenader.Tryckta böcker och ljudböcker ersätter inte varandra utan jag använder dem olika. E-böcker ... har en i min iPad som jag ännu inte läst. Sämsta alternativet för mig. Åldersfråga kanske?

10. Vilken är den bästa bok som gjorts som film i ditt tycke?
Sagan om ringen förstås. Fast Harry Potter ligger bra till också.